The Poetess (Movies that Matter)

MTM_Ontour_liggend

De 43-jarige Hissa Hilal uit Saudi-Arabië verwerft internationale roem wanneer ze als een van de weinige vrouwen meedoet aan een talentenjacht op televisie voor Arabische dichters. Haar poëzie is controversieel: ze bekritiseert extremistische fatwa’s en neemt het op voor vrouwenrechten.



Koop nu een kaartje

‘Mijn poëzie vernietigt, en vernietigt oprecht,’ zegt de boerkadragende Saudi-Arabische dichter Hissa Hilal tijdens een van haar optredens op Abu Dhabi TV in het immens populaire Million’s Poet, het Arabische equivalent van The Voice. Met haar gedurfde, opstandige gedichten werd ze de eerste vrouwelijke finalist. Met een kritisch gedicht over fatwa’s verbrak ze het taboe op publieke discussie over religieuze regels en werd ze wereldnieuws. 

In dit documentaire portret van de dappere Hilal leren we tussen de verschillende afleveringen van de show door de ‘dichteres zonder gezicht’ beter kennen. We zien haar shoppen met haar tienerdochters in haar woonplaats Riyad. Ze vertelt over familie, de poëzietraditie van de bedoeïenen en de geschiedenis van haar land, die in archiefbeelden tot leven komt. Van de liberale jaren zeventig tot het Juhayman-incident in 1979 dat een ommekeer inluidde; van de sociaal-culturele achtergrond van gezichtsbedekkende kleding tot de verplichtstelling daarvan door een politieke islam, die recentelijk terrein verliest door vrouwen als Hilal. (Idfa) 

De 43-jarige Hissa Hilal uit Saudi-Arabië verwerft internationale roem wanneer ze als een van de weinige vrouwen meedoet aan een talentenjacht op televisie voor Arabische dichters. Haar poëzie is controversieel: ze bekritiseert extremistische fatwa’s en neemt het op voor vrouwenrechten. 

Million’s Poet is een televisieprogramma dat vanuit Abu Dhabi wordt uitgezonden en in de Arabische wereld zeer populair is. Het draait hier niet om de zang- of danskunsten van de deelnemers, zoals bij veel westerse programma’s, maar om hun dichtkunst. Vooral mannen doen mee aan de wedstrijd. 

Wanneer Hissa het programma voor het eerst ziet, valt het haar tegen dat er zo weinig noemenswaardige vrouwelijke deelnemers zijn en ze meldt zich aan. Tot haar vreugde wordt ze uitgenodigd om mee te doen en al snel verwerft ze internationale bekendheid met haar kritische gedichten over extremisme en de ongelijke behandeling van mannen en vrouwen.  

De documentaire schetst aan de hand van gesprekken met Hissa en televisiefragmenten van de show een beeld van de Saudische samenleving: hoe het openbare leven voor vrouwen door de jaren heen drastisch veranderde door de toenemende striktheid en steeds extremere religieuze regelgeving.